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Plage aux Ptérosaures : Plongez au cœur d’un chantier de fouilles à Crayssac


Ce site, unique au monde, possède une renommée scientifique internationale.

La particularité  du site paléontologique de Crayssac est de livrer depuis plus de 20 ans des moments de vie datant de 150 millions d’années : un Ptérosaure qui marche sous la pluie, un crocodile qui nage, un dinosaure qui fait demi-tour… Ces empreintes aux détails extraordinaires permettent de mener de véritables enquêtes jurassiques pour identifier les habitants de l’époque. Mais ce ne sont pas les seuls indices : il faut également savoir lire les roches pour reconstituer le paysage de l’époque. La qualité de préservation de ces traces a permis d’identifier pour la première fois les empreintes de Ptérosaures, clôturant ainsi un débat vieux de deux siècles sur la locomotion de ces reptiles. Mieux encore, les Ptérosaures n’étaient pas les seuls à fréquenter cette vasière Jurassique. Les dinosaures, crocodiles ou tortues sont également très présents. C’est en tout plus de 160 pistes d’animaux qui sont à ce jour clairement identifiées et des centaines d’empreintes sont encore à faire parler.

> Soirées chaussettes

La Plage aux Ptérosaures organise des soirées nocturnes, « au cœur des fouilles »: surnommées les « soirée chaussettes ». Les participants, après la visite classique de la plage, ont le privilège d’accéder à certaines surfaces pour chercher eux-mêmes des empreintes… à condition qu’ils enlèvent leurs chaussures. Ces soirées se passent pendant les fouilles officielles, ce qui favorise l’échange avec les fouilleurs habilités et permet aux participants d’expérimenter leurs nouveaux talents de « fouilleurs d’un soir », dans le respect du site. A 21 h, les jeudis 2, 9 et 16 août 2018, avec inscription obligatoire.

> Carnet de fouilles

Dédié aux enfants, ce petit carnet ludique accompagne les plus jeunes pendant la visite. Il est offert avec l’entrée pour les plus de 6 ans.

> Déroulé de la visite 

Projection du film « A la rencontre d’Emile » – 30 minutes ; salle climatisée ;

Visite guidée du chantier de fouilles – 45 minutes à 1 heure ; 

un hangar protège le chantier de fouilles, donc pas climatisé (même température qu’à l’extérieur, prévoir un éventail ou brumisateur en cas de forte chaleur… sinon, boissons fraîches en boutique et tables de pique-nique installées dans un cadre naturel magnifique) ;

Groupe limité à 30 personnes, pour le confort de tous ;

Réservation vivement recommandée (par téléphone à la Plage ou à l’Office de tourisme)

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> Informations pratiques

Ouvert jusqu’au 4 novembre ;

Pendant l’été, 2 à 4 visites/jour ;

Visites en anglais du 15 juillet au 26 août, lundi et vendredi à 12h ;

Sur place, boutique ;

La visite est adaptée aux enfants à partir de 6 ans (plus jeunes, ça reste compliqué : il faut être sage le temps de la visite) ;

> Tarifs : 

Visite guidée adulte 14 ans et plus : 8 euros (6 euros avec la carte Grand Pass).

Enfants de 6 à 14 ans : 6  euros (5 euros avec la carte Grand Pass).

Enfants de moins de 6 ans : gratuit.

> L’ensemble de cette programmation a été développé en collaboration avec l’association Paleoaquitania, regroupant les paléontologues, qui fouillent le gisement depuis le début des années 1990. Une surprise attend les visiteurs avec la Plage aux Ptérosaures. C’est la lointaine existence d’une lagune, qui a permis de retrouver les traces exceptionnelles d’Émile et ses compagnons, témoins surgissant d’un passé de 150 millions d’années, dont les traces de pas ont été remarquablement conservées. Ces pistes constituent de vrais instantanés de vie Jurassique. C’est pour cela qu’aux numéros très officiels de collections sont apposés de doux surnoms. Ainsi, vous pourrez découvrir lors des visites guidées les pistes d’Arthur, de Bob, Merlin, Emile ou bien encore Julien. La piste de ce dernier est, pour l’instant, la seule au monde de ce type d’animal et fera l’objet d’études approfondies. Car la Plage aux Ptérosaures va continuer d’agiter le monde de la paléontologie par ses empreintes, qui ne laissent aucune place au doute. On choisit de visiter cette « plage » pour la connaissance… et on y rencontre la passion… à partager en famille.

> Renseignements : 

Plage aux Ptérosaures : 05 65 23 32 48

Office de tourisme de Cahors/Saint-Cirq-Lapopie : 05 65 53 20 65

www.plageauxpterosaures.fr

Un document papier est en libre accès dans les Offices de tourisme, comprenant toutes les informations pratiques.

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